Boek
Nederlands
Een jonge vrouw probeert de zware druk van thuis te ontvluchten. Ze gaat studeren in Parijs, waar zij uiterlijk en innerlijk sterk verandert
Titel
Een frisse start
Auteur
Anita Brookner
Vertaler
René Van Veen
Inleider
Hans Bouman
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
A start in life
Uitgever
Amsterdam: Uitgeverij Orlando, © 2021
217 p.
ISBN
9789493081949 (hardback)

Besprekingen

Ruth groeit op als enig kind van niet in haar geïnteresseerde ouders. De moeder is een egocentrische actrice, haar vader gericht op haar moeder en zijn eigen uiterlijk. De grootmoeder doet nog wel iets aan het kind, maar na haar dood is er alleen een sjofele huishoudster die met de ouders de dagen doorbrengt met nietsdoen en drank. Het eenzame meisje leest alles wat los en vast is en verdiept zich in de Franse literatuur, vooral Balzac. Dat de echte wereld niet overeenkomt met de wereld in boeken dringt langzaam tot haar door. Deze half-autobiografische roman is uit 1981, maar lijkt bijna 19e-eeuws. Vol kleine details over het dagelijks leven en de karakters van gemiddelde mensen en de hopeloze strijd van Ruth om zich los te maken en vrij te zijn. De bekende schrijfster (1928-2016) schreef vele romans, maar werd vooral beroemd door haar ‘Hotel du Lac’.

Koken voor een man die niet komt

In haar scherpe blik op gefnuikte vrouwenlevens was Anita Brookner haar tijd vooruit.

'Mensen verdelen schrijvers in twee soorten categorieën, schrijvers die exceptioneel wijs zijn en schrijvers die exceptioneel naïef zijn omdat ze geen levenservaring hebben om op terug te vallen', merkt Edith Hope op in Hotel du Lac van Anita Brookner (1928-2016). Een verdeling tussen wereldwijs en wereldvreemd, zeg maar, tussen bohemiens en boekenwurmen.

Als schrijfster van romannetjes met titels als Zon bij nacht en In dit ondermaanse, schaart Edith Hope zichzelf in de laatste categorie. Iets waar je als lezer niet echt mee kan instemmen, aangezien Edith Hope haar eigen verlangens scherp weet te duiden net als de persoonlijkheden van haar medehotelgasten, de 'kindvrouwtjes' en 'hypernerveuze raspaardjes' met wie ze een paar nazomerse weken doorbrengt aan het meer van Genève. Maar die inzichten halen haar romans niet: 'In mijn boeken wint de schildpad keer op keer en dat is natuurlijk een leugen. In het leven wint de haas altijd.'

Edith Hope, mager e…Lees verder

Over Anita Brookner

Anita Brookner (Londen, 16 juli 1928 – 10 maart 2016) was een Engels romanschrijfster en historica.

Leven en werk

Brookners ouders waren Pools-Joodse emigranten die na in de jaren twintig een tabaksfabriek begonnen in Engeland. Tijdens de oorlog veranderde haar moeder hun oorspronkelijke naam Brückner in Brookner, vanwege het heersende anti-Duitse sentiment. Brookner studeerde geschiedenis te King's College London en werd later de eerste vrouwelijke “Slade Professor’ (de oudste professorenrang) op de Universiteit van Cambridge. Voor haar werk als historica werd ze onderscheiden met de Orde van het Britse Rijk.

Brookner was enig kind, trouwde nooit en verzorgde haar ouders tot op hoge leeftijd.

Brookner debuteerde op 53-jarige leeftijd met A Start In Life (1981) en publiceerde sindsdien praktisch elk jaar een nieuw boek. Haar vierde roman, Hotel du Lac (1984) werd onderscheiden met de Booker Prize. …Lees verder op Wikipedia