Book
Dutch

De koopman van Prato

Iris Origo (author), Koen Van Gulik (translator)
Title
De koopman van Prato
Author
Iris Origo
Translator
Koen Van Gulik
Language
Dutch
Original language
English
Original title
The merchant of Prato
Edition
1
Publisher
Amsterdam: Contact, 1985
399 p.
ISBN
90-254-6581-1 (gebonden)

Reviews

De koopman Francesco de Marco Datini is een van de beroemdste mannen van Prato in Toscane. Zijn beeld prijkt op het marktplein, naast het Palazzo Comunale. Toen hij in 1410 kinderloos stierf, werd zijn fortuin onder de armen verdeeld. Alle documenten van Datini werden in zijn huis bewaard. Deze papieren raakten in de vergetelheid, en werden pas in 1870 onder een trap herontdekt. Het ging om een ware schat van honderden registers, kasboeken, vrachtbrieven, wissels, cheques... Kortom een volledig commercieel archief. De studies die verschenen over Datini, hadden vooral betrekking op zijn handelsactiviteiten. De historici konden zich een precies beeld vormen van de middeleeuwse handelspraktijken. Maar het archief van Datini bevat ook 140.000 brieven, waaronder 11.000 persoonlijke. Deze brieven worden in de studie van Iris Origo onderzocht. Je leert dat Datini een man was wiens hele carrière "in de naam des Heren en des gewins" stond. Boeiend is de huiselijke correspondentie met zijn vrou…Read more
Dankzij het compleet gevonden archief (o.a. 140.000 brieven waarvan 11.000 persoonlijke!) was het mogelijk het totale leven van een veertiende-eeuwse koopman uit de omgeving van Florence te reconstrueren. Daarbij konden alle facetten van zijn leven aan de orde komen: de handel, de lakennijverheid, de buitenlandse vestigingen, de risico's en de winsten, maar ook de persoonlijke verhouding tot zijn vrouw en vrienden, zijn eet- en drinkgewoonten, leefstijl en gezondheid, zijn godsdienstigheid en de diepgang daarvan. Nergens verveelt dit boek, vooral omdat de koopman of zijn tijdgenoten zelf zo dikwijls aan woord worden gelaten. Dit is geschiedenis die zichzelf vertelt: geschiedenis op haar best. Het notenapparaat is voorbeeldig, de literatuurlijst uitgebreid. Voor iedere geïnteresseerde -ook de vakman- een lezenswaardig boek.

About Iris Origo

Dame Iris Margaret Origo, Marchesa Origo, DBE (née Cutting; 15 August 1902 – 28 June 1988) was an English-born biographer and writer. She lived in Italy and devoted much of her life to improving the Tuscan estate at La Foce, near Montepulciano, which she bought with her husband in the 1920s. During the Second World War, she persistently sheltered refugee children and helped many escaped Allied prisoners of war and partisans, in defiance of Italy's fascist regime and Nazi occupation forces.

Origins and upbringing

Origo was born at Beechwood Cottage, Birdlip, Gloucestershire, England, to the diplomat William Bayard Cutting Jr. and Lady Sybil Cuffe (daughter of Lord Desart, an Irish peer).

The Cutting family was a known wealthy and philanthropic New York family (Origo was a granddaughter of William Bayard Cutting). Her parents travelled widely after their marriage, particul…Read more on Wikipedia